うちの猫と眠れない夜



うちの猫と眠れない夜


 暑いというほどではないのだけれど、なんとなく息苦しいような、中途半端な気温の日が増えてきたような気がする。雨が降っているせいかもしれない。

 夜、寝るときに少し窓を開いて、それでも寝苦しかったりする。




 ようやく眠れたと思ったら、カリカリカリカリという音で目が覚めた。
 うちの猫がドアを引っかいているようだった。

 眠る前には開けておいたはずなのに、ドアは閉まっていた。
 風が吹き込んで、閉めてしまったのかもしれない。

「はいはい、いま開けますからねー。待ってくださいね。はい、開けましたー」

 ドアの向こうに座っていたうちの猫は不機嫌そうに鼻を鳴らして、開いたことを確認すると去っていった。

「開けてほしかっただけですか……。いいですけど……」

 ドアを開けたままにして、すぐに、僕は布団の中にもぐりこんだ。




 カリカリカリという音で、また目が覚めた。今回もドアが閉まっていた。

 さきほどとの違いはうちの猫が部屋の中にいて、閉じ込められているという点だ。
 ドアを見上げて、落ち着かない様子でうろうろしていた。

「うん……はい、開けますよ……。閉じ込められちゃったんならしょうがないですね。開けてほしいですよね……」

 部屋から出ると、僕のほうをちらちら振り返っている。

「遊ばないですよ……。寝ましょう。もう夜中です。ああ、ついでにちょっとトイレに行ってきます」

 そうしてトイレからでると、うちの猫は窓の前に移動していた。窓ガラスを引っかいている。

「外に出るのはやめましょう。夜中です。寝る時間です」

「ふぅーん」

「甘えてもダメです。寝ましょう」

 しばらくうちの猫の隣に座って説得していると、窓を開けない僕に腹を立てたのか、うちの猫が「ウゥー!」とうなりだしてしまった。

「んん……。わかりました……。開けますけど、夜中ですからね。出たら、カギ掛けちゃいますよ。僕はもう寝ますから、朝まで帰れませんよ?」

 そう言って僕が窓を開けると、うちの猫は僕に向かって「クワッー!」と威嚇してから暗闇の中に消えていった。
 待っていても仕方がないし、眠いので、僕は部屋に戻った。




 その日の朝、僕が起きると、窓ガラスにうちの猫がぴったりと張り付いていた。
 耳をぺたんと伏せて、目をぱちぱちさせている。

「おはようございます。待ってたんですか? 外は楽しかったですか?」

 と窓を開けると、うちの猫はとぼとぼとエサ入れに向かっていった。こころなしかうつむいているようだった。

「……? いや、ちょっと待ってください。意地悪して、締め出したわけじゃないんですよ。寝てたんです。帰れないって言いましたよ!?」

 エサ入れのにおいをかいで、水差しのにおいをかいで、でも口をつけることはなく、うちの猫は悲しそうに「ふぅん」と鳴いた。

「あの……元気出しましょう! ほら、おやつですよ!」

 チューブのおやつを食べると、ようやくいつもの調子に戻ったようだった。「クワッ!」と鳴いて走り去っていった。

 窓ガラスには、うちの猫の鼻の形の跡がびっしりとついていた。

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小説家になろうに、猫のエッセイを投稿しています。
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